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El riesgo de las dietas veganas para la salud del cerebro

Las dietas vegetarianas y veganas son bajas en colina, un nutriente esencial para la salud cerebral que se encuentra predominantemente en los alimentos de origen animal, según advierte la doctora Emma Derbyshire, de Nutritional Insight, una consultora británica especializada en nutrición y ciencias biomédicas. En un artículo en la revista «British Medical Journal Nutrition, Prevention & Health», la experta alerta de que la cantidad de colina producida por el hígado «no es suficiente» para satisfacer las necesidades del cuerpo humano, por lo que es necesario complementar esta producción natural a través de la alimentación. «Es crítica para la salud cerebral, particularmente durante el desarrollo fetal. También influye en la función hepática, con deficiencias relacionadas con irregularidades en el metabolismo de la grasa en la sangre, así como con el exceso de radicales libres celulares», asegura. Según la experta, las fuentes principales de colina en la dieta se encuentran en la carne de res, los huevos, los productos lácteos, el pescado y el pollo, con niveles «mucho más bajos» en las nueces, los frijoles y las verduras crucíferas, como el brócoli. En 1998, reconociendo la importancia de la colina, el Instituto de Medicina de Estados Unidos recomendó un consumo diario mínimo que varía de 425 mg/día para las mujeres, a 550 mg/día para los hombres, y 450 mg/día y 550 mg/día para las mujeres embarazadas y lactantes, respectivamente, «debido al papel crítico que el nutriente tiene en el desarrollo fetal». En 2016, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) publicó requisitos diarios similares. Sin embargo, las encuestas dietéticas nacionales en Norteamérica, Australia y Europa muestran que la ingesta habitual de colina, en promedio, «no cumple con estas recomendaciones», señala Derbyshire. «Esto es preocupante, dado que las tendencias actuales parecen ser hacia la reducción de la carne y las dietas basadas en vegetales. Dadas las importantes funciones fisiológicas de la colina y la autorización de ciertas declaraciones de propiedades saludables, es cuestionable por qué se ha pasado por alto la colina durante tanto tiempo. Por ejemplo, está actualmente excluida de las bases de datos de composición de alimentos de Reino Unido, de las principales encuestas dietéticas y de las directrices dietéticas», lamenta la experta nutricionista. Por todo ello, considera «necesario» hacer más para educar a los profesionales de la salud y a los consumidores sobre la importancia de una dieta rica en colina, y cómo lograrla. «Si la colina no se obtiene en los niveles necesarios de las fuentes dietéticas 'per se', entonces se necesitarán estrategias de suplementación, especialmente en relación con las etapas clave del ciclo de vida, como el embarazo, cuando la ingesta de colina es crítica para el desarrollo infantil», concluye.

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